O escritor de fundo de quintal que sonhava enriquecer nos cassinos

Por Martín Sacristan




 
A fama de Roald Dahl como autor de histórias infantis eclipsou a sua outra faceta, a de contador de histórias para adultos, na qual foi um verdadeiro inovador. Conectando-se tão bem com a psicologia humana que muitas de suas histórias foram repetidas e divulgadas sem nem saber que foi ele quem as inventou. Como assassinar seu marido com uma perna de cordeiro congelada e depois servi-la ao policial que investiga o crime para eliminar a arma. Ou que um determinado restaurante só muito ocasionalmente serve um requintado prato de cordeiro, coincidindo com o desaparecimento de um dos seus clientes habituais, sempre solteiro e sem família. Poderíamos citar dezenas de exemplos, mas vale a pena parar em um deles, que Wes Anderson acaba de trazer à atualidade. Demonstrando o fascínio que Dahl ainda exerce sobre todos nós, direta ou indiretamente. Mas também demonstrando a presença na sociedade de um fator muito britânico, o jogo, ao qual os casinos online internacionais voltaram a tornar-se omnipresentes. A maravilhosa história de Henry Sugar tem a magia e a brincadeira como temas centrais, e fique tranquilo que este será o único spoiler sobre esses inclassificáveis ​​39 minutos dos quais você não tirará os olhos para olhar para o celular, algo cada vez mais difícil de conseguir. Mesmo com o jeito sedutor de Anderson de fazer filmes. Ou esse elenco incrível, que inclui Dr. Strange, desculpe, Benedict Cumberbatch e Lord Voldemort, quero dizer Ralph Fiennes, e também Ben Kingley.
 
Roal Dahl gostava do jogo, como tantos outros autores britânicos da sua época, considerando-o apenas mais uma atividade recreativa, mas considerando-o também como uma referência à possibilidade de escape. Quando outros sonhavam em ganhar na loteria, os ingleses pensavam mais em quebrar um banco e aí estão todos os livros de Ian Fleming e seu personagem 007 para provar isso. Os casinos do continente eram o equivalente atual dos casinos online da Europa, e a ideia de recriar os personagens que os frequentavam, que não eram os próprios escritores, mas sim o que eles criavam com as suas narrativas, estava naturalmente presente neles de forma natural. O mesmo que entre o público em geral a convicção de que havia algum método para sair rico dali. É o que acontece no conto sobre Henry Sugar, tão bem construído que dá para pensar se é baseado em uma pessoa real. Dahl tinha essa maestria, fazendo passar o incrível por razoável, mas não, não houve nenhum cavalheiro britânico que conheçamos dotado de uma habilidade especial que aplicasse às mesas de jogo.
 
Quem existiu foi um mágico chamado Kuda Bux, que se apresentava como um místico hindu e um faquir, dotado de habilidades especiais graças ao yoga e ao conhecimento ancestral da Índia. Um de seus atos mais populares era andar descalço por um caminho de brasas sem sofrer nenhum dano. A temperatura foi medida e tinha valor de aquecimento suficiente para derreter o metal. Com esse pequeno ato ele ganhou seu primeiro apelido, Dare Devil. Isso soa algo? E as práticas semelhantes nas festas populares de cidades de todo o mundo, que são defendidas como uma festa ancestral desde os tempos romanos ou celtas? Elas se tornaram populares na década de 1930 na Europa, a raiz do show do Bux. Não há nada de mágico nisso, como os físicos demonstraram. A força de impacto do pé — é preciso aplicar pistões — e o peso do próprio corpo ajudam a corrente de ar ao redor da sola do pé a evitar que o calor seja transmitido à pele. Mas o que trouxe a história do faquir a Dahl não foram essas performances, mas a televisão na década de 1950. A dificuldade de levar grandes fogueiras aos sets deslocou, com interesse a outra habilidade de Bux, a de ver com os olhos fechados. Ao atirar com os olhos vendados e acertar o alvo, ou ao ler um livro trancado dentro de um barril, ele ganhou seu segundo apelido, O Homem que Pode Ver Sem Olhos. É a característica que o escritor aproveita para construir a história de Henry Sugar.
 
Mas se a capacidade de ver com os olhos fechados é o gatilho da história, é a personalidade de Sugar que faz este filme e, claro, o livro de contos que contém o original de Dahl, The Wonderful Story of Henry Sugar and Six More, um conto sobre nós mesmos. Porque esse Sugar é um milionário, e seu jeito de ser e de se comportar tem uma certa semelhança com aqueles caras que vemos continuamente nos noticiários, com sua legião de seguidores do fandom, e seus comportamentos absurdos desculpados sob o pretexto de que têm dinheiro para pagar por isso. A diferença é que agora administram empresas ou desenvolvem invenções, e na época em que o escritor inglês escrevia o ideal dos ricos era dedicar-se ao “dolce far niente”, pelo menos no imaginário público. Seja um Grande Lebowski, mas com dinheiro. E isso, para um escritor britânico pós-Segunda Guerra Mundial, é inseparável dos casinos, insisto, não tanto como um espaço de jogo, mas como um espaço de encontro de uma elite e um local onde podem demonstrar o seu poder econômico. Como poderia um milionário dos anos sessenta reconhecer-se num ambiente exclusivo de luxo e excesso e ao mesmo tempo dizer ao mundo que tinha dinheiro suficiente para perdê-lo? Bem, em Monte Carlo, Mônaco ou Las Vegas. Agora você pode comprar o Twitter porque sua filha trans é comunista — diz ele —, o que é mais uma forma de compensar e mostrar ao mundo que esse seu gasto é o menos importante, que você pode pagar. Então você poderia viajar de avião para uma cidade remota de riqueza e luxo. No fundo, admitamos ou não, gostaríamos de ser como eles, embora juremos que se assim fosse não nos comportaríamos de forma tão ridícula. E esse interesse é o que Dahl explora com tanta maestria e o que Anderson traz para a tela com tanto sucesso.
 
Mas o filme de Anderson, embora ótimo, não pode ser comparado ao livro, pois ao utilizar recursos visuais para refletir algumas das nuances que Roal Dahl colocou em sua história, faz com que algumas nuances passem despercebidas ao espectador. Por que encontramos, por exemplo, Cumberbatch desfilando com fantasias diferentes — atenção na velhinha pronta para ir tomar chá, mal posso esperar para vê-lo em um papel como esse. Para entender, é melhor complementar o filme lendo o conto. Em ambos descobriremos que Sugar é um homem rico de antes, que teve a ideia de mudar o mundo sem usar o próprio dinheiro, alguém que explora ao máximo as características dos cassinos. O que os cassinos online chamam agora de cinco características de um bom atendimento ao cliente, mas acima de tudo o sonho de enriquecer e tornar realidade da forma como queremos. Um sonho, uma ficção, que só a boa literatura transforma em prazer. E que a bravura de alguns cineastas como Anderson trouxe para as telas, sem a preocupação de que o autor inglês fizesse alusões ao peso, à raça, ao gênero, ou ao próprio jogo, hoje considerado inaceitáveis. Que histórias ele não teria escrito rindo do woke e da cultura do cancelamento é algo com que só podemos sonhar. Do fundo do quintal, e como o vemos encarnado por Ralph Fiennes. 


* Este texto é a tradução de “El escritor de la caseta del jardín que soñaba hacerse rico en los casinos”, publicado aqui, em Jot Down.

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